Batalla de Rancagua

La Batalla de Rancagua, también conocida como el Desastre de Rancagua, se produjo en octubre de 1814 cuando las fuerzas realistas españolas bajo el mando Mariano Osorio derrota a las fuerzas rebeldes patriotas de Chile, poniendo fin a la independencia de Chile en la llamada Patria Vieja, e iniciando el periodo de la Reconquista de la dominación española.

Antecedentes

Cuando España se enteró de las victorias patriotas en Chile, envió un ejército gigantesco de soldados realistas españoles para derrotar la rebelión chilena. Cuando Bernardo O'Higgins se enteró que el ejército chileno estaba sitiado en Rancagua, se dirigió con su ejército de 1.000 patriotas, para reforzar al ejército de Juan Carrera en Rancagua. Superados en número y con los suministros apenas suficientes, O'Higgins decidió hacer su última jugada en Rancagua.

La Batalla de Rancagua

El Brigadier Bernardo O'Higgins, al mando del presidente provisional del gobierno chileno José Miguel Carrera, se instaló en la Plaza de la ciudad para disuadir a las tropas españolas de Mariano Osorio, resistieron durante dos días hasta que fueron capaces de romper el cerco y escapar.

O'Higgins esperando desde la iglesia de la Merced los refuerzos de José Miguel Carrera que nunca llegarían
La batalla comenzó en la mañana del 1 de octubre, cuando los españoles atacaron. Los realistas rodearon la ciudad, atrapando al ejército chileno. La lucha fue feroz, con los patriotas conduciendo de vuelta al regimiento Talavera tres veces. La lucha continuó hasta que en la noche, cuando Osorio retiró a su ejército, sufriendo fuertes bajas. Bernardo O'Higgins sabía que la batalla estaba perdida, su ejército tenía falta de munición y suministros. Se le prometió refuerzos de Santiago, pero nunca llegaron. La lucha continuó al día siguiente, hasta que Bernardo O'Higgins ordenó a sus hombres a luchar para salir del campo de batalla lo mejor que se pueda y dispersarse en el campo, para evitar la aniquilación total de los patriotas chilenos. O'Higgins logró hacerse su camino más allá de las tropas reales y retirarse a la capital, donde sus adversarios entraron sin resistencia días después. Esto llevaría a la dura reconquista de Chile.

Bernardo O'Higgins yendo a la carga con su ejército por Pedro Subercaseaux.
Consecuencias de la batalla de Rancagua

Después de que la ciudad de Rancagua cayó, los españoles rápidamente capturaron la capital Santiago unos días después de derrotar la rebelión. La batalla de Rancagua marca el final de los primeros proyectos republicanos de la independencia de la Chile. La derrota de los patriotas durante esta batalla marca el final de la Patria Vieja (la vieja patria, período en la historia de Chile, la fuga de los líderes revolucionarios chilenos a la Argentina y el inicio del período de la Reconquista de Chile).

Conmemoración de la Batalla de Rancagua

Cada año celebra el aniversario de esta importante batalla en la historia de Chile, en la ciudad de Rancagua, con un desfile en el Estadio El Teniente. La conmemoración de los cien sexagésimos aniversario de la batalla de Rancagua coincidió con una visita del Presidente de la República francesa Charles de Gaulle (héroe francés de la Segunda Guerra Mundial), quién asistió en compañía del Presidenta chileno, Jorge Alessandri el 02 de octubre de 1964.