Antonio López de Santa Anna

Biografía de Antonio López de Santa Anna y Pérez de Lebrón (nació el 21 febrero de 1794 - murió el 21 junio de 1876) a menudo conocido como Santa Anna, o López de Santa Anna, llamado también como "el Napoleón del Oeste" (en referencia a Napoleón Bonaparte) fue un líder político mexicano, y un presidente que influyó grandemente en la política mexicana y española. Santa Anna combatió primero contra la independencia mexicana de España, pero luego apoyaría ésta. Aunque no es el primer caudillo de México, fue uno de los primeros. Él tenía el rango de general y / o el cargo de presidente (o ambos simultáneamente) en varias ocasiones durante una turbulenta carrera militar de cuarenta años. Antonio López de Santa Anna fue presidente de México en once ocasiones no consecutivas durante un período de veintidós años.

Los primeros años

Santa Anna nació el 21 de febrero de 1794 en Xalapa, Veracruz, Virreynato de Nueva España. Sus padres, Antonio López de Santa Anna (quien sirvió durante un tiempo como subdelegado de la provincia española de Veracruz) y Manuela Pérez de Lebrón, pertenecían a la clase media criolla (criollos eran los descendientes de europeos, pero nacidos en América). Los padres de Santa Anna eran lo suficientemente adinerados como para enviar a su hijo a la escuela. En junio de 1810, el joven Santa Anna a los dieciséis años se unió como cadete al regimiento de infanteria Fijo de Veracruz, contra los deseos de sus padres, que querían que siguiera una carrera en el comercio.



Carrera militar de Santa Anna

En el año 1810, el mismo año en que Miguel Hidalgo y Costilla inició el primer intento de México para lograr la independencia de España (Grito de Dolores), Santa Anna se unió al ejército colonial español al mando de Joaquín de Arredondo, quien le enseñó mucho sobre cómo tratar con los rebeldes nacionalistas mexicanos. En 1811, Santa Anna fue herido en el "brazo izquierdo o en la mano" con una flecha durante la campaña al mando del coronel Arredondo en la ciudad de Amoladeras, en el estado de San Luis Potosí. En 1813, Santa Anna sirvió en Texas contra la expedición de Gutiérrez-Magee y en la batalla de Medina, en la que fue citado por su valentía. Fue ascendido rápidamente, se convirtió en un segundo teniente en febrero de 1812, y en teniente primero antes de finales de ese año. A raíz de la rebeliónes, el joven oficial fue testigo de la feroz política de Arredondo contra los contrainsurgente (ejecuciones en masa).

Durante los próximos años, la guerra de independencia llegaría a un punto muerto. En 1816, Santa Anna fue ascendido a capitán. Se llevaron a cabo campañas ocasionales de eliminacion de los nativos americanos o para restaurar el orden después de tumultos que habían comenzado. El territorio español, extendido desde la actual Oregon en el norte y Panamá al sur era un territorio demasiado vasto y difícil de controlar para la Corona española.

En 1821, Santa Anna declaró su lealtad a El Libertador: el futuro emperador de México, Agustín de Iturbide. Él saltó a la fama por conducir rápidamente a las fuerzas españolas fuera de la ciudad portuaria de Veracruz  y proclamar la independencia de México mediante el pronunciamiendo del Plan de Iguala. Agustín de Iturbide fundo el Primer Imperio Mexicano y premió con el rango de general a Santa Anna.

La era de los golpes de Estado en Mexico

Santa Anna fue ambiguo en su apoyo a Agustín de Iturbide, quien nunca fue popular y necesitaba del ejército para mantener su poder. Santa Anna se alió con los ricos y privilegiados, pero su preocupación inmediata era siempre estar en el bando ganador en cualquier batalla, y el cambio de alianzas no le preocupaba. Santa Anna se declaró retirado, "a menos que mi país me necesitase".

En diciembre de 1822 Santa Anna y el general Guadalupe Victoria firmaron el Plan de Casa Mata para abolir la monarquía mexicana y transformar a México en una república. En mayo de 1823, tras la renuncia de Iturbide, Guadalupe Victoria se convirtió en el primer presidente de México. El papel de Santa Anna en el derrocamiento de Iturbide obtuvo el apoyo de otros líderes, a pesar de que sabían de su propensión a cambiar de lado de manera oportunista. En 1824, Vicente Guerrero nombró a Santa Anna gobernador del estado de Yucatán.

Antonio López de Santa Anna por propia iniciativa, se preparaba para invadir Cuba, que permaneció bajo el dominio español, pero no tenía ni los fondos ni el apoyo suficiente para tal empresa.

En 1828, Santa Anna, Vicente Guerrero, Zavala Lorenzo y otros políticos dieron un golpe contra el presidente electo Victoria Guadalupe. El 3 de diciembre de 1828, el ejército bombardeó el Palacio Nacional, y el resultado de las elecciones fueron anuladas y Vicente Guerrero asumió la presidencia.

En 1829, España hizo un último intento para recuperar a México en el puerto Tampico con una fuerza invasora de 2600 soldados al mando de Barradas. Santa Anna marchó contra la expedición con una fuerza mucho más pequeña y derrotó a los españoles, muchos de los cuales sufrían de fiebre amarilla. La derrota del ejército español no sólo aumento la popularidad de Santa Anna, sino que también consolidó la independencia de la nueva  república mexicana. Santa Anna fue declarado un héroe. A partir de entonces, él se hizo llamar "el héroe de Tampico" y "El Salvador de la Patria". Su acto principal de auto promoción fue llamarse a sí mismo "El Napoleón del Oeste".

En diciembre 1829, el vicepresidente Anastasio Bustamante dio un golpe de estado contra el presidente Guerrero, y lo ejecutó. El 01 de enero 1830, Bustamante se hizo cargo de la presidencia. En 1832 se inicio una rebelión en contra de Bustamante, con la intención de instalar a Manuel Pedraza en el gobierno, cuya elección en 1828. Los rebeldes ofrecieron el mando al general Santa Anna. Esta rebelión terminaria con la firma del acuerdo de Zavaleta entre Bustamante, Pedraza y Santa Anna en diciembre del año 1832. Este acuerdo permitio instalar a Pedraza como presidente. Bustamante fue al exilio y Santa Anna acompañó al nuevo presidente el 3 de enero de 1833, y se unió a él en la capital.

Santa Anna en la cúspide del poder

Se eligió a Santa Anna como presidente el 1 de abril de 1833. El presidente Santa Anna nombro a Valentín Gómez Farías como vicepresidente y dejó en gran medida la administración de la nación a él. Farías comenzó a implementar las reformas liberales, en su mayoría dirigidos contra el ejército y la Iglesia Católica, que era la religión del estado en México. Reformas como la abolición del diezmo como una obligación legal, y la incautación de bienes de la Iglesia y las finanzas, llevó a los conservadores mexicanos a su vez a Santa Anna a tomar el poder otra vez.

En su petición, Santa Ana denunció la administración del vicepresidente Farias Vicepresidente, y obligó a él ya sus seguidores principales a huir a los Estados Unidos. Formó un nuevo gobierno centralista, conservador, que sustituyó a la Constitución de 1824 con el nuevo documento constitucional, titulado "Las Siete Leyes" (Constitución de 1836). Santa Anna disolvió el Congreso y se inició la centralización del poder. El régimen se convirtió en una dictadura centralizada respaldado por los militares.

Varios estados se rebelaron abiertamente contra los cambios: Coahuila y Texas (la parte norte de lo que se convertiría en la República de Texas), San Luis Potosí, Querétaro, Durango, Guanajuato, Michoacán, Yucatán, Jalisco, Nuevo León, Tamaulipas y Zacatecas. Varios de estos estados formaron sus propios gobiernos, la República del Río Grande, la República de Yucatán, y la República de Texas. (Sólo los Texanos derrotaron a Santa Anna y mantuvieron su independencia). Su feroz resistencia posiblemente fue alimentada por represalias que Santa Anna cometia contra sus enemigos derrotados. Después de derrotar a Zacatecas, tenía previsto pasar a Coahuila y Texas para sofocar la rebelión allí, que estaba siendo apoyado por los colonos de los Estados Unidos (conocido como texanos).

Revolución de Texas

Al igual que otros estados descontentos con las autoridades del centro de México, el Departamento del estado mexicano de Coahuila y Texas se rebelaron a finales de 1835 y declararon su independiente el 2 de marzo de 1836. Santa Anna marchó al norte de Texas para traerlos de nuevo bajo control mexicano. El 6 de marzo de 1836, en la batalla de El Álamo, las fuerzas de Santa Anna mataron a más de 200 defensores de Texas y más tarde ejecutado a más de 350 prisioneros de Texas en la Masacre de Goliad (27 de marzo 1836).

Mapa de la Republica de Texas
La derrota en el Álamo sin embargo cumplió su propósito para el general Sam Houston de Texas y sus fuerzas. Houston y sus soldados derrotaron a Santa Anna en la Batalla de San Jacinto el 21 de abril de 1836, con el ejercito texano gritando: "Recuerde Goliad, ¡Recuerden el Álamo!" El día después de la batalla el 22 de abril, un pequeño grupo de fuerzas de Texas dirigida por James Sylvester capturaron a Antonio López de Santa Anna oculto en un pantano.

El presidente de Texas David G. Burnet y Santa Anna firmaron los Tratados de Velasco: "en su carácter oficial como jefe de la nación mexicana, reconoció la independencia completa, entera, y perfecto de la República de Texas". En cambio, Burnet y el gobierno de Texas garantiza la vida de Santa Anna. De vuelta en la ciudad de México, sin embargo, un nuevo gobierno declaró que Santa Anna ya no era presidente y que el tratado con Texas, fue nula y sin efecto.

La redención, la dictadura y el exilio

Después de algún tiempo en el exilio en los Estados Unidos, y tras reunirse con el presidente de los EE.UU. Andrew Jackson en 1837, Antonio López de Santa Anna se le permitió regresar a México a bordo del USS Pioneer para retirarse a su hacienda en Veracruz, llamada Manga de Clavo.

En 1838, Santa Anna tuvo una oportunidad de redención por la pérdida de Texas. Después de que México rechazara las demandas francesas para la compensación financiera por las pérdidas sufridas por ciudadanos franceses, Francia envió tropas que desembarcaron en Veracruz, México se vio envuelta en la Guerra de los Pasteles (llamada también Primera Intervención Francesa en México). El gobierno mexicano dio a Santa Anna el control del ejército y le ordenó defender a la nación por cualquier medio necesario. Durante de un retiro de México después de un fallido asalto contra el enemigo, Santa Anna fue herido en la pierna y una mano por el fuego de cañón. Su tobillo destrozado requirió la amputación de gran parte de su pierna, que ordenó fuera enterrado con honores militares. A pesar de la capitulación definitiva de México a las demandas de Francia, Santa Anna utilizó su gestión en la guerra para volver a entrar en la política mexicana como un héroe. Él nunca permitió que México se olvide él y de su sacrificio en defensa de la patria.

Poco después, como la presidencia de Bustamante se volvió caótica, los partidarios de Santa Anna pidió tomar el control del gobierno provisional. Santa Anna llegó a la presidencia por quinta vez, con la adquisición de una nación con una tesorería vacía. La guerra con Francia había debilitado México, y la gente estaba descontenta. Además, un ejército rebelde liderado por los generales José Urrea y José Antonio Mexía estaba marchando hacia la capital en oposición a Santa Anna. Al mando del ejército, Santa Ana aplastó la rebelión en Puebla.

Este gobierno de Santa Anna era más dictatorial que su primera administración. los periódicos Anti-santanista fueron prohibidos y se encarcelo a los disidentes. En 1842, dirigió una expedición militar en Texas, que se tradujo en ningún beneficio, pero convenció a más texanos de los beneficios potenciales de la anexión de los Estados Unidos para protegerse.

Tratando de recuperar el tesoro, Santa Anna subió los impuestos, pero esto despertó resistencia de varios estados de México que dejaron de tratar con el gobierno central, Yucatán y Nuevo Laredo se declararon repúblicas independientes. Con creciente resentimiento, Santa Anna se retiró del poder y temiendo por su vida trató de eludir la captura, pero en enero de 1845 fue detenido por un grupo de indios cerca de Xico, Veracruz. Santa Anna fue entregado a las autoridades y luego encarcelado, su vida se salvó, pero el dictador fue exiliado en Cuba.

Guerra Estados Unidos-México

En 1846, los Estados Unidos declaró la guerra a México y se produjo la invasión estadounidense. Santa Anna le escribió a la ciudad de México diciendo que no tenía aspiraciones a la presidencia, pero usaría ansiosamente su experiencia militar para luchar contra la invasión extranjera de México como lo había hecho en el pasado. El presidente Valentín Gómez Farías desesperado acepto la oferta y permitió a Santa Anna regresar. Mientras tanto, Santa Anna se había reunido secretamente con los representantes de los Estados Unidos, y prometió que si se le permitía volver a México a través de los bloqueos navales de EE.UU., trabajaría para vender todo territorio en disputa a los Estados Unidos a un precio razonable. Una vez de regreso en México a la cabeza de un ejército, Santa Anna no cumpliría con sus acuerdos. Santa Anna se declaró presidente de México nuevamente y trató sin éxito de luchar contra la invasión de Estados Unidos. (Sin embargo, sus acciones inspiraron salomas como la "Santianna".)

Santa Anna utilizaría una pierna protésica de corcho, durante la intervención estadounidense en México ( entre 1846 y 1848) fue capturado y mantenido por las tropas estadounidenses. La pierna falsa se exhibe en el Museo Militar del Estado de Illinois en Springfield. El gobierno de México ha pedido reiteradamente su regreso. 

Derrota mexicana, exilio de Santa Anna, regreso y retoma del poder


Luego de la derrota mexicana y la perdida de los estados de Alta California y Nuevo México a favor de EE.UU Santa Anna tuvo que irse al exilio. En 1851, Santa Anna se exilió en Kingston, Jamaica, y dos años más tarde, se trasladó a Turbaco, Colombia. En abril de 1853, fue invitado a volver por los conservadores rebeldes, con quienes logró retomar el Gobierno. Este reinado no era mejor que sus anteriores, canaliza fondos del gobierno para sus propios bolsillos, vendió más territorio a los Estados Unidos (Tratado de la Mesilla), y se declaró dictador de por vida con el título de "Alteza Serenísima". El Plan de Ayutla de 1854 contra Santa Anna lo retiro del poder.

A pesar de sus generosas recompensas a los militares por su lealtad, en 1855, incluso sus aliados conservadores ya habían tenido suficiente de Santa Anna. Ese año un grupo de liberales encabezados por Benito Juárez e Ignacio Comonfort derrocaron a Santa Anna, y éste tuvo que exiliarse en Cuba. Conocida la magnitud de la corrupcion durante su gobierno, fue juzgado en ausencia por traición a la patria y todas sus propiedades fueron confiscadas por el gobierno.

Últimos días del Napoleón Mexicano

Santa Anna vivió en el exilio en Cuba, los Estados Unidos, Colombia, y Santo Tomás (islas vírgenes). En 1869, a los 74 años de edad, Santa Anna estaba viviendo en el exilio en la isla Staten, Nueva York. Él estaba tratando de recaudar dinero para un ejército para regresar y apoderarse de la Ciudad de México.

En 1874 aprovechó de una amnistía general y regresó a México. Paralizado y casi ciego por cataratas, fue ignorado por el gobierno mexicano en el aniversario de la Batalla de Churubusco. Dos años más tarde, Santa Anna murió en la Ciudad de México el 21 de junio de 1876. Así termino la vida del llamado Napoleón de América, El César Mexicano, El Águila, Benemérito de Veracruz, etc.